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PayPal创始人的创业法则之一:追求网络效应

本文来源于:AC加速器(微信号:AC-accelerator)

“他是PayPal的创始人,同样也是阿兰提尔数据分析公司的创始人。”

在硅谷,PayPal黑帮有着巨大的影响力。它的影响力夸张到在过去10年里没有任何一家成功的科技初创企业能够脱离PayPal帮的“势力范围”,无论是Facebook,linkedIn,YouTube还是Yelp。

Peter Thiel,PayPal帮的指导者,当今最有魅力的商界人物之一。他是PayPal的创始人,同样也是阿兰提尔数据分析公司的创始人。不仅如此,他也是个成功的投资者,创办了克莱瑞姆资产管理公司和创始人基金。

Thiel不仅因为巨大的成功使他变得迷人,更是因为他有着与众不同的观点。例如,在他自由思想的驱动下,设立了给钱让年轻人离开大学的项目。基于他在斯坦福大学的创业课程,总结了他自己的商业哲理之后发售了《从0到1》这本书,并且给出了4条能够成功创业的法则。

法则1:创造出比替代品好10倍的专利科技产品

Thiel的核心信条之一是,资本主义和竞争是有矛盾的,所以一个创业者的目标应当是垄断行业。这就是为什么Thiel说“当创业者说占领了1%的1000亿美元市场时是个危险信号。”在他的思想里,任何计划想加入一个有着强烈竞争市场的都不是好计划。

所以,Thiel认为专利技术是必须的。任何技术还需要比替代品有着10倍强大的性能特点。即使作为一个初创公司,亚马逊能够比传统书店提供10倍的图书量,PayPal能够使eBay的买卖操作快上10倍。

虽然这条法则很难达到,但是如果无法创造出一样比别人好很多的东西,创业的价值又在哪里呢?

法则2:寻找网络效应

每个人都用微软Office软件,因为他是最常用和普遍的软件。PayPal很受人欢迎因为他让人们的生活更加的方便,提供了一个便捷的方式付款。Facebook是有用的,因为你能在那里找到你的朋友们。这些都是从网络效应收益的商业例子。

为什么基于互联网开展业务非常适合初创公司而不吸引已成功多年的大企业?这是因为网络效应需要时间去发展,所以在初期,传统企业不容易产生价值,但是引起轰动是必然发生的事。

Thiel建议,创业者在小规模的市场容易达成网络效应,正如他的PayPal。当技术产品被定位于广泛的市场时,市场规模很难扩大。

有学术研究支撑了他这个观点。Soloman于1950的研究说明了人更容易被当地的多数人影响,此外,近期的关于网络科学研究也提出观点,网络集中度比网络规模更重要。

法则3:经济规模

 

Thiel就跟很多人一样,是网络效应的粉丝,因为效应能够加速回报周期。随着市场成长,每一位用户的价值都会增长,不仅仅是他们购买时的价值,还有在其他网络里的附加价值。总而言之,规模收益会创造巨大的价值。

很多人都以为规模收益是自动的,然而并不是。正如Ronald Coase于1937年发表的著名报告,组织成本会减少规模优势。在近期的研究显示,信息技术更难保持自己的规模优势。

不难看出一个规模化的市场结合网络效应能够造成一个颠覆性的商业模式。并且每一个公司都想在开放的生态系统里占据优势,创造价值并减少成本。

法则4:建立一个强有力的品牌

Thiel 最后的建议部分是品牌。尽管这部份阐述的最简单,但是这是一个非常重要的因素,一个常常会被初创企业忽略的因素。正如之前提到过的,无形价值常常占据了绝 大部分成功的要素。例如以资源为基础的公司Exxon(66%无形资产)和零售巨头Wal-Mart(70%)。

去Wal-Mart是因为承诺了提供低价货物。买Apple的产品是因为大家知道每一个产品都会做到“疯狂的棒。”Google能吸引最聪明的人是因为它提供了承诺过的高报酬。

品牌在本质上就是一个承诺。评价一个值得信赖的品牌不仅仅适用于客户,也适用于提供商、员工和合作方们。

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责任编辑:崔京良